Pope prays for victims of deadly wildfires in Chile

 
26 January 2017

published by https://cruxnow.com


Chile —  Chile has been plagued with one of the worst wildfires in its history, which has claimed many victims. Pope Francis wrote a message to convey "his condolences to the families of the victims and expressed his spiritual closeness to the wounded and those who suffer the consequences of this catastrophe."

ROME - Pope Francis sent his condolences to the victims and survivors of one of the worst wildfires in Chile’s history.

Cardinal Pietro Parolin, Vatican secretary of state, expressed the pope’s sentiments in a message dated January 23 to Bishop Santiago Silva Retamales of the Military Ordinariate of Chile.

Pope Francis, the message said, wanted to convey “his condolences to the families of the victims and expressed his spiritual closeness to the wounded and those who suffer the consequences of this catastrophe.”

The pope also prayed that God would give the victims “strength and consolation” while inspiring “in everyone feelings of solidarity” so they may work together “to lessen the pain and overcome adversities.”

The pope met privately on January 26 with Archbishop Ivo Scapolo, apostolic nuncio to Chile.

The wildfires, which began in early January, have claimed the lives of four firefighters and two police officers. Over 4,000 people have been evacuated from areas decimated by the blazes.

“We have never seen something of this size, never in Chile’s history. And the truth is the (firefighting) forces are doing everything that is humanly possible and will continue to do so until the fires are contained and controlled,” President Michelle Bachelet said, according to the Reuters news agency.

While wildfires are frequent during months of high temperatures and low humidity, the blazes that began in Valparaiso have spread due to a prolonged drought.

Chile’s national forestry service reported on January 25 that of the 131 separate blazes, only 23 have been extinguished, while 55 remain out of control.

Firefighters and experts from the United States, France, Peru and Mexico are helping to fight the wildfires.

El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como "dantescos" los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación "bastante favorable" en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio "El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego", ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como "dantesco" el efecto del fuego en una zona "donde el terreno era precioso". El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un "desastre" desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como "lo bonito dentro de la tragedia" y ha añadido que el "sentir general" de los ciudadanos de Sierra de Gata es de "frustración e indignación" tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los "más afectados" son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa "recién reformada". Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, "más allá de la lamentación", deben intentar hacer "una vida normal", aunque ha considerado que es muy difícil "dado el paisaje que tenemos", ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

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