Chile - forest fires update (DG ECHO, CONAF, ONEMI, Meteo Chile, local media) (ECHO daily flash of 27 january 2017)

 
27 January 2017

published by http://reliefweb.int


Chile —  Several wildfires have been burning across the country over the last weeks, especially in the central and southern areas, causing casualties and damages.

ONEMI reported, as of 27 January at 7.00 UTC, 142 forest fires, of which 77 active, 51 have been controlled and 14 have been extinguished, in the regions of Coquimbo, Valparaiso, Metropolitan, O’Higgins, Maule, Biobio, La Araucania and have so far burnt an area of 289 974 ha.

According to local media, as of the same date, the death toll has reached eight people, of which six in Maule, one in Santiago (Metropolitan) and one more in Biobio. They also reported at least 1 000 buildings destroyed and 5 000 people evacuated in Santa Olga (Maule).

Over the next 48 hours, extreme high temperatures (up to 35°C in Biobio, up to 34°C in Metropolitana, O'Higgins and Maule as well as up to 32°C in La Araucania) and strong winds are forecast for the already affected regions. As of 27 January at 7.00 UTC, ONEMI has issued a Red Alert for forest fires in the regions of Coquimbo, Valparaiso, Metropolitana, O’Higgings, Maule, Biobio.

As of 26 January the EU Civil Protection Mechanism has been activated. France and Portugal have offered Ground Forest Fire Fighting modules teams to be deployed immediately and other several Member States have expressed their intention to contribute as well in the next hours. In addition, the EUCP Mechanism is also in the process of deploying a team of 8 experts consisting of one Disaster Management expert, two Coordination experts, one Information expert, one logistical expert, two TAST experts and one ERCC liaison officer.

El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como "dantescos" los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación "bastante favorable" en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio "El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego", ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como "dantesco" el efecto del fuego en una zona "donde el terreno era precioso". El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un "desastre" desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como "lo bonito dentro de la tragedia" y ha añadido que el "sentir general" de los ciudadanos de Sierra de Gata es de "frustración e indignación" tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los "más afectados" son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa "recién reformada". Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, "más allá de la lamentación", deben intentar hacer "una vida normal", aunque ha considerado que es muy difícil "dado el paisaje que tenemos", ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

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