More than 100 fast-spreading wildfires rage in Chile

 
27 January 2017

published by https://www.washingtonpost.com


Chile —  CONCEPCION, Chile — Flames from more than 100 raging wildfires in Chile continued spreading from the mountains to the Pacific coast, destroying forests, livestock and entire towns in a destructive path that is now dangerously close to the city of Concepcion.

Authorities said they found a body Friday, raising the overall death toll to 11. About 118 fires remain active and 53 of those are contained.

Officials were hopeful that light rains and lower temperatures would provide some relief. But the flames picked up near two residential condominiums in the city of Concepcion, about 310 miles (500 kilometers) from the capital of Santiago. Residents of one of the condominiums, which is located behind a hill of pines, used garden hoses to wet the streets while firefighters arrived and contained the flames.

President Michelle Bachelet has called the wildfires the worst forest disaster in Chile’s history.

The forestry agency, CONAF, said the blazes have destroyed nearly 890,000 acres (360,000 hectares) since November. Most of it has been consumed over the past two weeks.

The fires have affected an estimated 3,000 people, although the number could rise since many towns in remote forests have yet to receive aid. Thousands of people have been evacuated. Some have returned to their homes because they fear losing their homes, pastures and livestock.

The carcasses of charred horses, lambs and chickens have been buried in pits to avoid the spread of infectious diseases. TV images show town dwellers outside their wooden homes armed with buckets of water, hoping it will be enough to battle the flames. But those efforts are often undone as winds or smoldering ash spread the fires anew.

More than 4,000 firefighters have battled the fires, but the ferocity of the fires led Bachelet to declare a state of emergency, deploy troops and ask for international help.

A Boeing 747-400 “Super Tanker” from the United States that can dump nearly 20,000 gallons (73,000 liters) of fire retardant or water, and a similar supertanker plane from the Russian government are assisting local emergency crews. Firefighters from Colombia, Mexico and experts from France and other nations have also been arriving to Chile to fight the blazes.

Foreign Minister Heraldo Munoz said that Austria, Canada, Germany, Italy, Israel, Japan and Sweden, also pledged their aid.

“It shows that whole world is uniting to help Chile,” he said.

Associated Press writer Eva Vergara contributed to this report from Santiago, Chile.

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El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como "dantescos" los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación "bastante favorable" en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio "El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego", ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como "dantesco" el efecto del fuego en una zona "donde el terreno era precioso". El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un "desastre" desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como "lo bonito dentro de la tragedia" y ha añadido que el "sentir general" de los ciudadanos de Sierra de Gata es de "frustración e indignación" tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los "más afectados" son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa "recién reformada". Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, "más allá de la lamentación", deben intentar hacer "una vida normal", aunque ha considerado que es muy difícil "dado el paisaje que tenemos", ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

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