6-year-old boy takes action over paddock fire

 
27 January 2017

published by http://www.stuff.co.nz


New Zealand —  A father and son have become unlikely heroes after extinguishing a grass fire working its way toward a nearby garage.

Carl Smith had pulled over to answer a phone call on Ridds Rd in Feilding when his son Hugo Smith, 6, alerted his father to the fire.

"While I'm on the phone, my boy says 'Dad, there's a fire'," Smith said.

I thought it was a controlled burnoff and didn't pay much attention, but my son, being curious, continued analysing the fire and mentioned it was tracking towards a garage.

"Beside the garage was a load of dry building materials."

Hugo told his father no-one was watching the fire, which got his attention.

Jumping the fence, the duo inspected the fire before visiting a nearby house to see if anyone was home. After getting no response from several attempts to call out, Hugo suggested to his father they find a hose to extinguish the fire.

"On review, a bonfire had burnt down to embers but also ignited some recently cut, dry grass. It was slowly tracking its way to the property owner's garage and a stack of dry wood.

"I would say that another 15 minutes and the dry building materials would have caught alight and therefore the property's two-bay garage.

"I asked my son, 'what do you think we should do?'. He said if there was a hose we could put it out for them. So that's what we did. We found a hose and my son spent 20 minutes putting the fire out.

"At the end, we tried calling out to anyone in the house and a young lady appeared at the door to our, and her, surprise. She mentioned her dad had started the fire but was now away at work."

Smith said the combination of high winds and freshly cut grass bolstered the fire. He was thankful his son pushed him to inspect it further.

"He's quite astute. He loves his campfires so he was probably wondering if we had any marshmallows he could roast."

But although there were no marshmallows, Hugo was rewarded for his efforts with a big icecream.

- Stuff

El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como "dantescos" los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación "bastante favorable" en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio "El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego", ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como "dantesco" el efecto del fuego en una zona "donde el terreno era precioso". El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un "desastre" desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como "lo bonito dentro de la tragedia" y ha añadido que el "sentir general" de los ciudadanos de Sierra de Gata es de "frustración e indignación" tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los "más afectados" son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa "recién reformada". Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, "más allá de la lamentación", deben intentar hacer "una vida normal", aunque ha considerado que es muy difícil "dado el paisaje que tenemos", ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

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