Grass fire contained in latham's umbagong park

 
30 January 2017

published by http://www.canberratimes.com.au


Australia —  The Latham community have thanked firefighters for saving them from a close call extinguishing a fire that was burning perilously close to homes on Monday evening.

Eleven units and two helicopters helped to put out the fire at Umbagong Park, which came within 50 metres of homes and created significant smoke in the area.

Emergency Service Crews had earlier warned the fire was burning in an easterly direction toward Dalley Crescent, Inglis Place, Mcfarlan Place and Moorehead Place.

MacFarlane Street resident Keiran Guise said seeing the plumes of black smoke so close he told his wife to take their two month old son to family outside the suburb.

He and mate Ryan Phillips ran down to the fire ground and with help from a neighbour "ran buckets down" to put out spot fires.

Watching the crews mop up the blackened park Nick Hart, who also ran down to help with his garden shovel in hand, said he was relieved to see the fire stamped out so quickly.

"They've just knocked this on the head in monumental speed," he said. "It's good because had it jumped the creek we would have all been down here trying to stop it before it burnt all the way to Kippax."

No property was damaged and no injuries were reported by Rural Fire Service ACT will investigate the source of the fire which ignited while a total fire ban was in place across Canberra.

As the fire danger rating on the hot and windy afternoon was set to Very High, the agency warned residents that the fire would be difficult to control and may burn into the tree tops.

"There is a chance people may die or be injured. Some homes and businesses may be damaged or destroyed," the spokesman said.

It warned embers may be blown ahead of the fire and spot fires could occur up to 2 km ahead of the fire.

"Your home will only offer safety if it and you are well prepared and you can actively defend it during a fire," the agency warned.

"Leaving is the safest option for your survival. You should relocate to the location identified in your Bushfire Survival Plan."

The hot and dry condition have not gone unnoticed by Bureau of Meteorology forecasters who said after 21 days with temperatures above 30 degrees, the first month of 2017 was likely to be one for the record books.

"We are on track to have the warmest mean temperature for January on record," Bureau of Meteorology forecaster Jordan Notara said.

January 2016 brought 106.4mm of rainfall to the capital whereas so far this January there has been just 8.4mm of rain.

The mean monthly temperature for January from 1932-2016 was 32.3 degrees.

And on Monday January 30th as the daily high climbed toward 39 degrees, Mr Notara said the monthly mean temperature was already 32.6 degrees and could increase with more hot temperatures forecast.

While average temperatures were up, Mr Notara said peak temperatures had not come close to the 41.6 degree all-time high recorded on January 18, 2013

Climate outlooks released by the bureau indicate hot and dry conditions are set to continue into February for Canberra and south eastern regions of NSW.



El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como "dantescos" los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación "bastante favorable" en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio "El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego", ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como "dantesco" el efecto del fuego en una zona "donde el terreno era precioso". El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un "desastre" desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como "lo bonito dentro de la tragedia" y ha añadido que el "sentir general" de los ciudadanos de Sierra de Gata es de "frustración e indignación" tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los "más afectados" son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa "recién reformada". Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, "más allá de la lamentación", deben intentar hacer "una vida normal", aunque ha considerado que es muy difícil "dado el paisaje que tenemos", ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

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