European union sends help to fight Chile forest fires

 
30 January 2017

published by http://reliefweb.int


Europe / Chile — EU support has been mobilised to support Chile following numerous wildfires in the past week that have caused multiple casualties and damages, in central and southern areas of the country. The assistance comes as the Government of Chile issued an appeal for international help, activating the European Union Civil Protection Mechanism.

Any country in the world can call on the EU Civil Protection Mechanism for help. Since its launch in 2001, the EU Civil Protection Mechanism has monitored over 300 disasters and has received more than 200 requests for assistance. Chile requested forest fire fighting teams, equipment and expertise.

"The EU stands in full solidarity with the people and authorities of Chile as forest fires affect many parts of the country. Through our EU Civil Protection Mechanism, we have dispatched teams of firefighters and experts, at Chile's request, to help during these difficult times. Our thoughts are with all the people affected in the country and the national first responders. Let me thank all Member States who have offered their valuable support." said Commissioner for Humanitarian Aid and Crisis Management, Christos Stylianides.

In response to the request for EU help, France, Portugal and Spain offered forest fighting teams and support, consisting of 65, 55 and 60 firefighters respectively. In addition, an EU Civil Protection team of eight experts in total from Spain, France, Sweden and Finland, as well as liaison officers from the Emergency Response Coordination Centre have been deployed to the country.

As of 30th January, the National Office of Emergencies of the Interior Ministry (ONEMI), reports 124 fires, 55 being under control, 58 are active and 11 have been extinguished.

The forest fires have caused at least 11 deaths and untold destruction: 1047 homes have been destroyed, leaving 3084 people homeless. A further 1099 people have been evacuated.



El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como "dantescos" los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación "bastante favorable" en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio "El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego", ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como "dantesco" el efecto del fuego en una zona "donde el terreno era precioso". El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un "desastre" desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como "lo bonito dentro de la tragedia" y ha añadido que el "sentir general" de los ciudadanos de Sierra de Gata es de "frustración e indignación" tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los "más afectados" son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa "recién reformada". Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, "más allá de la lamentación", deben intentar hacer "una vida normal", aunque ha considerado que es muy difícil "dado el paisaje que tenemos", ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

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