Chile receives international aid for wildfire crisis

 
31 January 2017

published by http://wildfiretoday.com


Chile —  Above: Firefighters from Venezuela arrive at Santiago, Chile January 29 2017. Photo by Bill Gabbert.

(UPDATED at 1645 Chile time January 31, 2017, to include additional funds provided to Chile by the United States.)

At least nine countries are sending various forms of aid to Chile to help deal with what President Michelle Bachelet has called the worst forest disaster in Chile’s history.

As of January 30 there were at least 58 active wildfires that have burned 1,047 homes and killed 11 people, including four firefighters and the pilot of a single engine air tanker.

Spain, France, and Portugal have each sent over 50 firefighters, while Venezuela, Colombia, and Mexico have also mobilized firefighters to Chile.

Brazil is contributing the use of a C-130 with a slip-in Modular Airborne FireFighting System (MAFFS), and the Russian IL-76 air tanker arrived on January 30.

The United States sent four wildfire specialists from the U.S. Forest Service and also activated five local consultants in Chile to liaise with national authorities and help coordinate response activities. USAID’s Office of U.S. Foreign Disaster Assistance (USAID/OFDA) committed $100,000 to Caritas, a local non-governmental organization associated with the Catholic Church, for the regional procurement and delivery of firefighting equipment.

On Tuesday afternoon the U.S. Embassy in Chile announced that an additional $740,000 is being provided. The U.S. Agency for International Development, through its office of Foreign Disaster Assistance (USAID/OFDA), will donate $500,000 to support the humanitarian needs of communities affected by the wildfires and $200,000 USD worth of personal protective equipment to those fighting the fires. Additionally, $20,000 USD will be donated to Caritas for tools needed to build firebreaks.

This disaster assistance comes in addition to a donation of $20,000 USD made to the non-profit ADRA, for personal hygiene kits which were recently distributed to affected residents of Santa Olga, a town that was completely destroyed by the fires.

A grandson of the founder of WalMart, Ben Walton with his wife Lucy Ana, are funding through the family’s foundation system the initial deployment and use of the privately owned 747 SuperTanker out of Colorado Springs, Colorado, USA. Other non-governmental organizations have expressed interest in helping to provide additional financing for the aircraft in Chile.

Ahora Noticias is reporting that the government of Chile has contracted for four firefighting helicopters to be brought in on an Antonov freighter aircraft. The aircraft are expected to be one K-MAX and three Bell 205’s. There may also be some large Air-Crane helicopters arriving to assist the firefighters on the ground.

Last week President Bachelet declared a state of emergency which authorizes additional authority for the military. We explored the possibility of driving several hours away to report on the fire activity, but were told by local fire personnel that we would encounter numerous checkpoints that could make travel difficult.



El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como "dantescos" los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación "bastante favorable" en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio "El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego", ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como "dantesco" el efecto del fuego en una zona "donde el terreno era precioso". El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un "desastre" desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como "lo bonito dentro de la tragedia" y ha añadido que el "sentir general" de los ciudadanos de Sierra de Gata es de "frustración e indignación" tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los "más afectados" son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa "recién reformada". Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, "más allá de la lamentación", deben intentar hacer "una vida normal", aunque ha considerado que es muy difícil "dado el paisaje que tenemos", ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

Ver más en: http://www.20minutos.es/noticia/2532392/0/fuego/gata/dantesco/#xtor=AD-15&xts=467263