Chile wildfire disaster fueled by non-indigenous tree plantations

 
31 January 2017

published by http://globaljusticeecology.org


Chile —  Ten people are dead as a result of what the Chilean government are calling largest wildfire in Chile’s history. The disaster is being fueled by plantations of non-indigenous forests, such as eucalyptus and pine, according to biologists.

“About 42% of the forest fires are in plantation forests, which are like matchboxes,” Mary Kalin Arroyo of the University of Chile told The Guardian. “They spread fire to native forests.”

From the Guardian article:

“According to the National Forestry Corporation, 238,000 hectares of forests in central and southern Chile have been burned”.

“The government has pledged to investigate the cause of the fires (…). As well as climate change, tourist negligence and poor park management, the country’s timber and wood pulp industry may come under the spotlight.”

“We have never seen anything on this scale, never in the history of Chile,” President Michelle Bachelet said. “The truth is that the forces are doing everything humanly possible and will continue until they can contain and control the fires.”

As this Al Jazeera video report shows, over 1,500 homes have been destroyed by the fires:

The indigenous Mapuche people have been fighting plantations in Chile since dictator Augusto Pinochet allowed timber companies to take advantage of Mapuche lands in the 1970s. The Mapuche know the danger of timber plantations, and now the rest of Chile knows it, too.

Background on the struggles of the Mapuche people with tree plantations from the Unrepresented Nations and Peoples Organization:

The story of Chile’s forests is a painful one for the Mapuche communities. The encroachment on Mapuche ancestral lands began with the passing of the Forest Ordinance 701 (Decreto Ley 701) in 1974, during the reign of General Augusto Pinochet, which subsidized the expansion of tree plantations, giving away Mapuche lands to the National Forestry Corporation.

This initiated the quick expansion of monoculture plantations of pines and eucalyptus trees for paper manufacturing and timber. Since then, many corporations have bought land, destroyed the once abundant forests, evicted and marginalized indigenous inhabitants. During Pinochet’s regime, the area of 10 million hectares allocated to the Mapuche was reduced to only 350,000 hectares.

Since the fall of the regime, one Government administration switched to the next; some Mapuche land has been seized, and some returned, leaving behind a “scattered patchwork” of indigenous lands, which were once part of the “Nación Mapuche”.



El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como "dantescos" los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación "bastante favorable" en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio "El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego", ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como "dantesco" el efecto del fuego en una zona "donde el terreno era precioso". El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un "desastre" desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como "lo bonito dentro de la tragedia" y ha añadido que el "sentir general" de los ciudadanos de Sierra de Gata es de "frustración e indignación" tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los "más afectados" son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa "recién reformada". Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, "más allá de la lamentación", deben intentar hacer "una vida normal", aunque ha considerado que es muy difícil "dado el paisaje que tenemos", ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

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