Chile's forest fires will cost government $333 million, minister says

 
03 February 2017

published by https://www.yahoo.com


Chile —  By Anthony Esposito SANTIAGO (Reuters) - Chile's massive forest fires that have killed 11 people and destroyed nearly 1,500 homes will cost the government $333 million dollars, Finance Minister Rodrigo Valdes told reporters on Friday.

The government will reallocate $100 million from the current budget to mitigate the effects of the blazes, while another $233 million will be taken out of a rainy day fund that the government maintains for such situations, Valdes said at a press conference.

"Those are the costs that the state will have to assume in the preliminary estimate that we're doing," Valdes said. "That situation can change when we have more information, and it will depend on how the wildfires evolve."

According to official figures, the fires have so far consumed over 580,000 hectares (1,433,000 acres).

Foreign firefighters and specialists from Argentina, Brazil, Colombia, France, Japan, Mexico, Panama, Peru, Portugal, Spain, the United States and Venezuela have teamed up with local rescue teams to fight the 41 active fires.

Forest fires are a regular feature of Chile's hot, arid summers, but a nearly decade-long drought combined with historically high temperatures have created tinder-like conditions in the nation's central regions.

Valdes said the estimates do not include damages to small and medium sized producers, nor private donations.

Losses for Chile's private sector have been significant in some cases. Chile's forestry industry, one of the country's main export sectors, reported $350 million in losses as of Monday.

Valdes said that the government would not need to issue debt to help with the aid effort and added that they are still calculating the potential impact on economic growth.

(Reporting by Anthony Esposito; Writing by Gram Slattery & Anthony Esposito; Editing by Chris Reese and Diane Craft)



El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como "dantescos" los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación "bastante favorable" en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio "El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego", ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como "dantesco" el efecto del fuego en una zona "donde el terreno era precioso". El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un "desastre" desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como "lo bonito dentro de la tragedia" y ha añadido que el "sentir general" de los ciudadanos de Sierra de Gata es de "frustración e indignación" tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los "más afectados" son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa "recién reformada". Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, "más allá de la lamentación", deben intentar hacer "una vida normal", aunque ha considerado que es muy difícil "dado el paisaje que tenemos", ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

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