Farmers in Chile devastated by forest fire

 
03 February 2017

published by http://www.farmersjournal.ie


Chile —  Some 560,000ha of land have been caught up in wildfires burning since January

More than 2,000 farmers in Chile have suffered in the worst forest fires the country has ever experienced, with a state of catastrophe declared by the country’s government.

Almost 1,000 farmers in the worst-affected areas have had emergency fodder supplies delivered to them for their animals by the Ministry of Agriculture and agricultural development agency INDAP.

Thousands of bales of fodder and sacks of feed have been rushed to the worst-affected farms in the past 10 days.

Some 560,000ha of land have been caught up in wildfires burning since January and the worst-affected areas are the O’Higgins, Maule and Biobío regions, where 942 farmers have received emergency fodder.

However it is estimated that 2,145 farmers have been affected by the ferocious wildfires. Officials in INDAP say that 2,310 cattle, 8,693 sheep and goats, 968 horses and 11,395 hives are owned by those farmers.

Some 2,310 cattle, 8,693 sheep and goats, 968 horses and 11,395 hives are located in wildfire-afflicted regions

In the O’Higgins Region, 13,252 sacks of alfalfa have been delivered to 288 farmers and in the Maule Region, 8,056 bales of fodder have been distributed to 526 farmers.

In the Biobío Region 1,052 bags of alfalfa cubes have been delivered to 128 farmers.

Veterinary supplies have also been delivered to the fire-afflicted regions, while some beehives have been moved and the bees supplied with sugar to keep them alive as their usual feed source has been destroyed by fire. Some small farmers are also being granted emergency financial aid.

Farmers have donated their tractors and spraying and dragging equipment to the fire brigades battling the flames.



El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como "dantescos" los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación "bastante favorable" en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio "El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego", ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como "dantesco" el efecto del fuego en una zona "donde el terreno era precioso". El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un "desastre" desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como "lo bonito dentro de la tragedia" y ha añadido que el "sentir general" de los ciudadanos de Sierra de Gata es de "frustración e indignación" tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los "más afectados" son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa "recién reformada". Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, "más allá de la lamentación", deben intentar hacer "una vida normal", aunque ha considerado que es muy difícil "dado el paisaje que tenemos", ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

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