Russian emergencies ministry’s pilots save five Chilean settlements from wildfire

 
03 February 2017

published by http://tass.com


Russian / Chile —  MOSCOW, February 3. /TASS/. The Russian emergencies ministry’s Ilyushin Il-76 plane has saved five Chilean settlements from wildfire, the ministry’s press service told TASS.

The Il-76 plane arrived in Chile on January 30 at the country’s government’s request. "The plane has carried out 13 fire-fighting missions, dropping a total of 546 tons of water onto the burning forests. The Russian pilots prevented the fire from spreading towards five settlements: Portezuelo, Navidad, Concepcion, San Javier and San Juan with a total population of more than 56,000," the press service said.

The Il-76 plane, equipped with spray tanks, is capable of dropping over 42 tons of water onto the seats of fire. The plane is used to extinguish fires in most complicated difficult, when fire poses a threat to human settlements. "The main task of the emergencies ministry’s pilots is to contain the fire and protect settlements," the ministry said.

In the wake of forest fires, emergency has been declared in seven regions of Chile (Coquimbo, Valparaiso, Metropolitana, O’Higgins, Maule, Bio Bio and Araucania). According to the National Office for Emergency of the Chilean interior ministry, over 120 seats of forest affecting more than 350,000 hectares of territory have been detected in the country. The blazes have claimed the lives of 11 people while over 150 people have suffered injuries. The Santa-Olga settlement was wiped out by fire, over 6,000 people had to be evacuated.

The Russian emergencies ministry’s National Emergencies Control Center has been conducting round-the-clock monitoring of the wildfire situation in Chile. "Russian experts are detecting the seats of fire and creating fire-development models taking into account the location of settlements," the ministry elaborated. Satellite photos, fire-development models and other information in Russian, Spanish and English languages is provided to the Russian emergencies ministry’s task force and the Chilean agriculture ministry’s National Center coordinating firefighting activities.



El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como "dantescos" los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación "bastante favorable" en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio "El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego", ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como "dantesco" el efecto del fuego en una zona "donde el terreno era precioso". El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un "desastre" desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como "lo bonito dentro de la tragedia" y ha añadido que el "sentir general" de los ciudadanos de Sierra de Gata es de "frustración e indignación" tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los "más afectados" son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa "recién reformada". Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, "más allá de la lamentación", deben intentar hacer "una vida normal", aunque ha considerado que es muy difícil "dado el paisaje que tenemos", ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

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