Thousands of animals killed, injured or left homeless after hunter bushfires

 
08 February 2017

published by http://www.maitlandmercury.com.au


Australia —  The Native Animal Trust Fund’s Hunter Wildlife Rescue volunteers have been kept busy in the aftermath of the recent bushfires in the region.

The organisation has rescued at least 20 possums from fire-stricken habitats around the Hunter.

Local area coordinator Judith Hopper estimated thousands of animals would have perished in this summer’s bushfires, and those that survived were left without homes and food.

“The fires were horrific in terms of speed, heat and area,” she said.

“Small wildlife like lizards, snakes, antechinus, possums and chicks in nests wouldn't have a hope.

“The rain didn't come for weeks after Kearsley and so survivors were left without food or shelter.”

Ms Hopper is currently looking after two possums that were found after bushfires in the Cessnock area this summer.

A little ringtail possum, dubbed Pandy, was found at Kearsley in November with serious burns to his ears, tail, nose and claws.

The fire brigade who found him marked the tree, and Ms Hopper hopes with the recent rain there should be enough growth for him to return soon.

She is also caring for an adult brushtail possum named Thomas, after the firefighter who found him after the Loxford fire on January 18.

The care routine includes washing the wounds, applying cream and wrapping, daily injections of antibiotics and hand-feeding.

Ms Hopper said the animals have gone through a lot of trauma and it takes a lot of time and care to prepare them for their return to the wild.

She said being a wildlife carer is not like looking after a cute and cuddly kitten, but releasing an animal into the wild makes it all worthwhile.

“There’s nothing quite like it… to see an animal recover from horrific wounds, and learn to trust you and grow up to reach their potential, that’s what gives you the drive,” she said.

“Gaining that trust is a real privilege.”

Volunteers are helping to feed a mob of kangaroos on burnt-out land at Loxford, with support from the property owner, the International Fund for Animal Welfare and Kurri Produce.

Hunter Wildlife Rescue has also placed food and water stations for animals around the bushfire zones and monitors these stations regularly.

The organisation will hold an introduction session for new members at Shortland Wetlands Centre on Saturday, February 11.

New members can join online at www.hunterwildlife.org.au. Donations can also be made online.

For more information, call the Native Animal Trust Fund hotline on 0418 628 483 and ask to be put in touch with your local area coordinator.

The story Bushfire’s forgotten victims | PHOTOS, VIDEO first appeared on The Advertiser - Cessnock.



El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como "dantescos" los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación "bastante favorable" en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio "El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego", ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como "dantesco" el efecto del fuego en una zona "donde el terreno era precioso". El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un "desastre" desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como "lo bonito dentro de la tragedia" y ha añadido que el "sentir general" de los ciudadanos de Sierra de Gata es de "frustración e indignación" tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los "más afectados" son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa "recién reformada". Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es "un tanto difícil", y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, "más allá de la lamentación", deben intentar hacer "una vida normal", aunque ha considerado que es muy difícil "dado el paisaje que tenemos", ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

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