La última plaga sobre Doñana

 
26 June 2017

published by www.lavanguardia.com


Spain - Juan Carlos del Olmo, secretario general de WWF, se mostraba la noche del domingo muy preocupado por la virulencia del incendio. Su temor era que las llamas alcanzaran el centro de visitantes de El Acebuche, en pleno parque nacional de Doñana. “Todo depende de cómo evolucione el fuego durante la noche. Hay un riesgo alto de que entre en el parque nacional”, explicaba apesadumbrado. “Ahora debemos confiar en el Infoca, que tiene grandes profesionales, en las autoridades....” La opinión de WWF es el mejor termómetro de Doñana, parque nacional creado en 1969 a partir de la gran campaña internacional de esta organización para proteger este espacio. El enclave es una mezcla de ecosistemas acuáticos y terrestres que acoge especies de gran valor como el lince ibérico, el águila imperial y otras aves migratorias.

La zona forestal que ha ardido (pinos piñoneros y monte bajo) está cerca de una costa barrida por vientos marinos que crean torbellinos y provocan situaciones incontrolables. Un área altamente combustible sometida a altas temperaturas y vientos conforman el peor caldo de cultivo. El fuego es la punta de lanza de una nueva plaga para un espacio natural que sufre enormes presiones al estar rodeado de zonas forestales donde han penetrado las urbanizaciones, los hoteles, las casas y otras ocupaciones sin excesivo control (y poca gestión forestal), mientras que los campos de fresas han arrebatado terreno al monte y también han estrechado el cerco a este enclave.

Invasión de montes

Hace más de una década que WWF comenzó a denunciar el grave problema de los incendios forestales en Doñana, y señalaba la zona oeste del parque como la más afectada. “La zona es un auténtico polvorín para los incendios por la invasión de los montes públicos para diferentes usos. La corona forestal de Doñana es un caos de tendidos eléctricos, pozos ilegales en medio de los pinares, instalaciones eléctricas, construcciones aisladas, fincas ilegales, y todo tipo de actividades forestales”, ha asegurado el secretario general de WWF España, Juan Carlos del Olmo. Para WWF, era sólo cuestión de tiempo que se produjera un incendio como el de este fin de semana en Doñana.

Un informe publicado por la organización en 2006, “Los problemas ambientales de Doñana”, marcaba precisamente como de alto riesgo la zona donde se ha iniciado el incendio. En Moguer se produjeron entre 2005 y 2009 –hasta cuando existen datos del Infoca- un total de 80 siniestros. WWF pide que se extreme la vigilancia sobre todas las actividades en la corona forestal de Doñana, y que se tomen medidas para controlar los riesgos en el futuro.
(Raúl Camañas)
 

Pérdida del hábitat de lince

Además de las pérdidas materiales y de la difícil situación que ha vivido la población local, la organización WWF ha lamentado el daño ambiental que ya se ha producido, pues el fuego está quemando una zona importante para la supervivencia del lince ibérico dentro del espacio protegido.

WWF lleva años denunciando el enorme peligro de incendio en la zona, por el caos territorial existente en los pinares que rodean Doñana.

El abuso del agua

WWF ha denunciado un uso abusivo del agua y la apertura de pozos ilegales, lo que constituye una amenaza para el acuífero sobre el que se asienta la vida acuática de Doñana, el refugio para las aves más importante del sur de Europa. La extracción insostenible del agua sería, desde esta óptica, el iceberg de un problema de ordenación territorial que tiene otros muchos ­exponentes.

La Unesco ha criticado recientemente la falta de una acción contundente del Gobierno español y de la Junta de Andalucía para proteger el parque nacional de Doñana y por no detener las amenazas sobre este humedal catalogado como patrimonio de la humanidad. Su informe –de mayo de este año– exige a España “controlar y reducir las extracciones de agua subterránea” y proteger su entorno forestal. La Unesco ha planteado la posibilidad de incluirlo en la lista de patrimonio en peligro si el 1 de febrero del 2018 (fecha para la que se pide un nuevo informe) ­España no ha iniciado “medidas urgentes para mejorar la situación del acuífero de Doñana”.
(Raúl Camañas)

 

Dragado del Guadalquivir

WWF reclama también “un compromiso firme” para cancelar el proyecto del dragado del Guadalquivir, algo a lo que se ha comprometido el Gobierno, pero sólo con anuncios verbales y sin un acto administrativo que haga creíble la renuncia a este viejo proyecto, que podría desnaturalizar el estuario, agudizar la erosión en los márgenes del río y agravar la salinización de Doñana. Los proyectos de almacenamiento de gas en Doñana, el recrecimiento del embalse del Agrio, la reapertura de la mina de Aznalcóllar o la modernización de los arrozales son otras plagas denunciadas por los conservacionistas, que piden una evaluación global de todos estos impactos ambientales.

Mientras, Ecologistas en Acción ha exigido a la Junta de Andalucía que investigue quién o qué intereses están detrás del fuego de Doñana, “una zona con un conflicto permanente entre la actividad agrícola y la actividad conservacionista”. También le pide que se mantenga firme “frente a cualquier tipo de chantaje y no permita que se realicen cambios de uso en las zonas forestales”, y que “abandone el papel tibio y permisivo que está jugando frente a los delitos ambientales”.

Más hectáreas de regadío

El responsable de la oficina de WWF España en Doñana, Felipe Fuentelsaz, presentó el pasado mes de mayor un informe con los datos sobre el crecimiento de la agricultura de regadío en el entorno de Doñana entre el 2015 al 2017, obtenidos mediante el seguimiento de imágenes por satélite, informe Europa Press. Los datos indican que, tras su análisis, han aparecido 251,90 nuevas hectáreas de regadío en el entorno de Doñana.

Fuentelsaz ha lamentado que “la agricultura de regadío siga creciendo de forma continua, descontrolada y también ilegal en el entorno de Doñana, poniendo en peligro la credibilidad y el futuro de todo el sector agrícola onubense y también el de este espacio Patrimonio de la Humanidad”. Al respecto, puntualizó que del total de nuevas hectáreas, 110 están en la cuenca del Guadalquivir, que gestiona el Gobierno central, y 141,90 en la cuenca del Tinto, Odiel, Piedras, que es de competencia autonómica.

Muchas de estas hectáreas “son ilegales pero otras están situadas dentro del ámbito de comunidades de regantes”. En Moguer es donde se ha dado el mayor crecimiento, con 121 hectáreas, seguido por Lucena, Almonte, Rociana y Bonares.

Fuentelsaz aseguró que todas estas hectáreas “se han plantado fuera de los suelos clasificados como regables por el Plan Espacial de Ordenación de Regadíos de la Corona Norte de Doñana y 160 de ellas, el 78,5%, están en zonas ambientalmente sensibles, zonas A del Plan de Ordenación del Territorio de Doñana (POTAD)”.

En este periodo “han aparecido diez nuevas balsas”. Para la organización ecologista, “el crecimiento de la agricultura de regadío en Doñana, tanto legal como ilegalmente, es inaceptable considerando el estado crítico del acuífero de Doñana y la falta de acción contundente ante los pozos y fincas ilegales”.

Según la organización, estos datos demuestran “la urgencia” de aplicar estrictamente el Plan Especial de la Corona de Doñana, el único instrumento que puede dar seguridad jurídica al sector y conservar el agua de la que depende la propia agricultura onubense y los humedales de Doñana. Estos nuevos cultivos se suman a las 1.680 nuevas hectáreas aparecidas entre 2004 y 2015. El 2004 es el año en el que “se puso fin --sobre el papel-- al crecimiento descontrolado de la agricultura de regadío en el entorno de Doñana”.

Inaceptables presiones

Ante “las inaceptables presiones” de una parte del sector agrícola onubense, WWF pide a las administraciones que “se aplique ya el Plan Especial, de manera estricta y cumpliendo la normativa establecida”, a la par que ha reclamado que “se investiguen caso por caso las fincas detectadas por la organización y las denunciadas por la guardería”, así como, en caso de “confirmarse irregularidades, ordenar con carácter de urgencia cierres cautelares de fincas y precinto de pozos”.

Translated by Google:

The last plague on Doñana

Juan Carlos del Olmo, Secretary General of the WWF, showed Sunday night very worried about the virulence of the fire. His fear was that the flames reached the visitor center of El Acebuche, in the heart of the Doñana National Park. "It all depends on how the fire evolves during the night. There is a high risk of it entering the national park, "he explained sorrowfully. "We must now rely on the Infoca, which has great professionals, in the authorities ...." WWF opinion is Doñana's best thermometer, national park created in 1969 from this organization's great international campaign to protect this space. The enclave is a mixture of aquatic and terrestrial ecosystems that shelter species of great value as the Iberian lynx, the imperial eagle and other migratory birds.

The forest area that has burned (pines pine and low mountain) is near a coast swept by sea winds that create vortices and provoke uncontrollable situations. A highly combustible area subjected to high temperatures and winds make up the worst broth. Fire is the spearhead of a new plague for a natural space that is under enormous pressure to be surrounded by forest areas where housing developments, hotels, houses and other occupations have been penetrated without excessive control (and little forest management), while That the fields of strawberries have taken land from the mountain and have also narrowed the siege to this enclave.

Invasion of hills

For more than a decade WWF began to denounce the serious problem of forest fires in Doñana, and pointed to the west of the park as the most affected. "The area is a real powder keg for fires by the invasion of public forests for different uses. The forest crown of Doñana is a chaos of electric lines, illegal wells in the middle of pine forests, electrical installations, isolated buildings, illegal farms, and all kinds of forestry activities, "said WWF Spain general secretary Juan Carlos del Olmo . For WWF, it was only a matter of time before a fire such as this weekend in Doñana took place.

A report published by the organization in 2006, "The environmental problems of Doñana", marked precisely as high risk the area where the fire has started. In Moguer there were between 2005 and 2009 - until there are data from the Infoca - a total of 80 claims. WWF calls for extreme vigilance over all activities in the forest crown of Doñana and for measures to be taken to control risks in the future.

Loss of lynx habitat

In addition to the material losses and the difficult situation that the local population has experienced, WWF has lamented the environmental damage that has already occurred, as the fire is burning an area important for the survival of the Iberian lynx within the protected area.

WWF has been denouncing the enormous danger of fire in the area for years, due to the territorial chaos in the pine forests surrounding Doñana.

Water abuse

WWF has denounced abusive use of water and the opening of illegal wells, threatening the aquifer on which the aquatic life of Doñana, the most important bird refuge in Southern Europe, is based. The unsustainable extraction of water would, from this point of view, be the iceberg of a land management problem that has many other exponents.

Unesco has recently criticized the lack of forceful action by the Spanish Government and the Junta de Andalucía to protect the national park of Doñana and for not stopping the threats on this wetland listed as a world heritage site. Its report - May this year - requires Spain to "control and reduce groundwater withdrawals" and to protect its forest environment. Unesco has raised the possibility of including it in the list of endangered heritage if on February 1, 2018 (date for which a new report is requested), Spain has not initiated "urgent measures to improve the situation of the Doñana aquifer".

Dredging of the Guadalquivir

WWF also calls for "a firm commitment" to cancel the dredging project of the Guadalquivir, something that the Government has committed, but only with verbal announcements and without an administrative act that makes credible the renunciation of this old project, which could denaturalize The estuary, to aggravate the erosion in the margins of the river and aggravate the salinization of Doñana. Gas storage projects in Doñana, the regrowth of the Agrio reservoir, the reopening of the Aznalcóllar mine or the modernization of the rice fields are other plagues denounced by conservationists, who demand a global assessment of all these environmental impacts.

Meanwhile, Ecologistas en Acción has demanded that the Junta de Andalucía investigate who or what interests are behind the Doñana fire, "an area with a permanent conflict between agricultural activity and conservation activity." It also calls on it to stand firm "against any kind of blackmail and not allow changes to be made in forest areas," and to "abandon the lukewarm and permissive role it is playing in the face of environmental crime."

More hectares of irrigated land

The head of the office of WWF Spain in Doñana, Felipe Fuentelsaz, last month presented a report with data on the growth of irrigated agriculture in the environment of Doñana between 2015 to 2017, obtained by tracking images By satellite, Europa Press report. The data indicate that, after its analysis, 251.90 new hectares of irrigated land have appeared in the surroundings of Doñana.

Fuentelsaz has lamented that "irrigated agriculture continues to grow continuously, uncontrolled and also illegal in the environment of Doñana, endangering the credibility and future of the entire agricultural sector of Huelva and also that of this World Heritage Site" . In this respect, he pointed out that of the total of new hectares, 110 are in the Guadalquivir basin, which manages the central government, and 141.90 in the Tinto basin, Odiel, Piedras, which is autonomous competition.

Many of these hectares "are illegal but others are located within the domain of irrigation communities". In Moguer is where it has given the greatest growth, with 121 hectares, followed by Lucena, Almonte, Rociana and Bonares.

Fuentelsaz said that all these hectares "have been planted outside the soils classified as irrigable by the Spatial Plan of Irrigation of the North Crown of Doñana and 160 of them, 78.5%, are in environmentally sensitive areas, zones A Of the Plan of Ordination of the Territory of Doñana (POTAD) ".

In this period "ten new rafts have appeared". For the environmental organization, "the growth of irrigated agriculture in Doñana, both legally and illegally, is unacceptable considering the critical state of the Doñana aquifer and the lack of forceful action in the wells and illegal farms."

According to the organization, these data demonstrate "the urgency" to strictly implement the Crown Special Plan of Doñana, the only instrument that can give legal security to the sector and conserve the water on which Huelva's own agriculture and Doñana wetlands depend . These new crops add up to the 1,680 new hectares that appeared between 2004 and 2015. 2004 was the year in which "the uncontrolled growth of irrigated agriculture in Doñana was ended".

Unacceptable pressures

In the face of "the unacceptable pressures" of a part of the agricultural sector in Huelva, WWF asks the administrations "to apply the Special Plan, strictly and in compliance with the established regulations", while it has demanded that " In case the farms detected by the organization and those reported by the nursery "and, in the event of" irregularities being confirmed, ordering as a matter of urgency precautionary closures of farms and sealing wells ".

Tropical peat swamp forests, which once occupied large swaths of Southeast Asia and other areas, provided a significant "sink" that helped remove carbon dioxide from the atmosphere. But such forests have been disappearing fast due to clear-cutting and drainage projects making way for plantations. Now, research shows peatlands face another threat, as climate change alters rainfall patterns, potentially destroying even forested peatlands that remain undrained.

Read more at: https://phys.org/news/2017-06-peatlands-dwindling-losses.html#jCp
Tropical peat swamp forests, which once occupied large swaths of Southeast Asia and other areas, provided a significant "sink" that helped remove carbon dioxide from the atmosphere. But such forests have been disappearing fast due to clear-cutting and drainage projects making way for plantations. Now, research shows peatlands face another threat, as climate change alters rainfall patterns, potentially destroying even forested peatlands that remain undrained.

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